L'antimoine

Pierre Jean Fabre (1636)

L'Antimoine est un plomb infect & corrompu, abondant en sel & soulphre, & diminuant en mercure, d'où il est friable sous le marteau, à cause qu'il a fort peu de mercure qui soit parfait, uni & mêlé parmi son soulphre & parmi son sel : le sel & le soulphre prédominent en cette composition , & lui ôtent la mal-habilité; l'ôtant de l'espèce du plomb, & en font un plomb particulier beaucoup plus infect & corrompu que le plomb commun, & pour distinction l'on l'appelle Antimoine, ou Stibium. Plusieurs ont crû, mais follement, que son mercure & son Soulphre étaient le soulphre & le mercure qu'il fallait prendre pour faire la pierre philosophale; mais ils sont bien loin de la vérité, car ce soulphre & ce mercure sont si corrompus & infects en cette composition, qu'ils ne se peuvent dépêtrer de cette infection sans préalable dissolution dans le vrai mercure des Philosophes, dans lequel sel il se peut dépouiller de ses ordures comme tous les autres métaux; que si de lui-même il ne se peut dépêtrer de ses corruptions, comment pourra-t-il en dépêtrer les autres qui en ont besoin; ce qui est toutefois nécessaire pour obtenir les qualités & conditions du mercure & du soulphre des Philosophes, qui font la composition de la pierre philosophale. C'est une erreur très grande que de croire que l'Antimoine est le soulphre des Philosophes, & que d'icelui on l'en puisse tirer & extraire: Toutefois cette erreur est sortie des paroles crues et nues des anciens Philosophes, qui ont laissé par écrit que l'Antimoine est le commencement de leur œuvre; mais par cet Antimoine ils n'entendent pas cet Antimoine duquel nous parlons, mais leur mercure congelé & coagulé en terre noire comme poix qui est la première coagulation de leur mercure; lors qu'à force de cuire il s'épaissit & congèle en terre noire, gluante & tenant comme poix, laquelle terre est appellée Antimoine à cause de sa noirceur & couleur; & à la vérité cet Antimoine est le principe & le commencement plus prôche de la pierre, & bien heureux sont ceux qui le peuvent obtenir de notre eau, fille du Ciel & des éléments.